充分发挥VR技术在工业应用中的潜力
2019.11.03
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虚拟现实(或称VR)等众多数字化技术的出现,使重型机械和加工业开始转型。为了提高生产效率并更好地为客户服务,美卓已开始在所服务的行业各处试用VR技术。新技术的采用往往会面临各种挑战,同时,我们在虚拟现实和增强现实技术中看到了巨大的商机。

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我们的VR技术主要用在四个场景:

•  使用VR技术提供远程支持以及虚拟演示设备的安装和维修。安装、装配、维修和维护过程的沉浸式可视化体验

•  设计评估。工程师在虚拟现实环境(如同阿凡达一样)中,从不同角度对产品设计进行评估

•  培训。美卓销售培训带来的沉浸式体验帮助员工掌握产品技术和工艺特点(观看上方演示视频)

•  市场营销。在展览会和促销会上可采用VR展示我们的设备

抓住虚拟现实技术带来的机遇

•  使用VR技术实现远程支持和虚拟演示

美卓一直致力于实现VR技术的“概念验证”,力图证明借助VR技术可为客户提供更快捷的服务,同时能更好地向客户展示自己的产品。现场服务和检查通常需要长途跋涉,会耗费许多时间,实际用来为客户服务的时间大打折扣。

使用VR/AR技术,至少可以部分解决路途问题。如果客户遇到可远程解决的故障,他们可以借助增强现实工具/耳机与我们的专家取得联系,然后通过现场实时视频,由专家远程解决问题。我们的专家可与世界任何地方的用户建立网络连接,然后为客户提供自助式解决指导。通过这种方式,客户可以节省大量时间,从而快速恢复生产。

借助VR技术,我们成功在阀门工厂演示了顶级工作装配过程。这个过程中,VR可用来展示装配工具的大小和功能。

•  使用VR开展设计评估

我们还将VR技术用在了设计评估工作当中。当前,大多数CAD软件都内在集成了虚拟现实技术,工程师们可以协作开展沉浸式设计评估,这对于精通数字化技术的新一代工程师来说极具吸引力。从生产效率的角度上看,这是确保密切协作而无需额外差旅花费或时间的好途径。

虚拟的设计评估可以与客户一起进行,这样我们就能尽快获得客户对设计的反馈。在VR眼镜、软件和相关计算硬件领域,可以仅凭相对较小的初期投资,防止出现潜在设计缺陷,避免产品在项目后期因功能设计缺陷而全面返工或被召回。

虚拟现实的沉浸性特征,高级现实模拟功能,以及破碎动作、振动运动等动画效果,为客户的设计开发、设计修改或工厂规划提供了一个现实感环境。

•  使用VR开展培训

除设计评估,我们还在考虑如何通过增加VR元素,来加强我们当前的培训效果(如:针对客户和销售人员的产品培训),进而让用户更加安全地与高度工程化的产品进行沉浸式交互体验。从长远来看,虚拟现实允许我们更频繁地对培训内容进行更新,在加强协作的同时降低差旅成本。

•  使用VR实现Megaliner™磨机衬板的模拟更换

2018年,美卓赞助了一款由瑞典北极游戏实验室开发的Game Jam游戏,此后又在此款游戏基础上开发出了美卓Megaliner™ VR游戏。该模拟游戏旨在展现,与传统磨机衬板更换方法相比,使用Megaliner™技术更换和拆卸磨机衬板更快、更安全、更简易。游戏中,玩家们一起进入一台磨机,开展磨机衬板更换竞赛,看谁能在最短时间完成更换。目前,我们正在世界各地的展会上使用这款VR游戏展示我们的Megaliner磨机衬板更换技术。

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虚拟现实技术面临的挑战

与所有新技术一样,VR也面临一些潜在的挑战。首先,与更成熟的工作方式相比,虚拟现实技术本身就是一项重大改变。无论将VR技术用于何种目的,我们必须确保能够应对其带来的各种变化,尤其是在全面应用这项技术之后。另一方面,在不久的将来,基于VR或者AR技术的辅助功能将更加容易实现。即使是为了引起千禧一代对我们的行业产生兴趣,我们也必须推动这些技术的发展。

•  需要考虑人体是否能适应VR技术

VR可能并不适合所有人使用。比如,对某些人而言,长时间使用VR会出现头晕等症状。对于有偏头痛、眩晕症等病史的人来说,使用VR可能会加重病情。显然,我们必须重点关注这些问题,而且需要找到一个方法,确保采用VR等新技术后,传统工作方式仍能不受影响。

•  需要不断进行适应性改进

随着新设备和新平台的不断推出,VR技术正以令人难以置信的速度发展。我们的信息技术资产管理、平台管理和网络安全政策,已经很难跟上VR技术变革的步伐。开发软件的版本控制、不同技术平台之间有限互操作性等因素将可能阻碍这项技术的发展。

•  保护知识产权

随着VR技术的开发规模化,越来越多CAD模型将会在不同合作伙伴、云平台之间以数字方式存储和散播,这会使知识产权(IPR)的保护更加困难。不过,如果VR技术的开发在本质上能够更加规范,同时,如果将如今较为普遍的外包开发模式转变为企业内部开发,这种情况也许就能得到改善。但这也意味着需要为此开发一些新的企业内部功能。

为了克服这些挑战、充分发挥VR/AR的潜力,我们需要从最初的试验中吸取教训,设计出一种重点突出、鲁棒性强、安全和可扩展的VR应用方法。数字工具的使用绝不像现货购买那样简单,它涉及到战略思考、目标设定、高额投资和强劲的变革管理能力,而美卓数字化团队就一直致力于这项事业。


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